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항일운동의 고장 당진
- 동학농민운동부터 전국 최초 민‧관 합동 독립운동까지 -
 
홍광표 기자 기사입력  2019/04/15 [18:42]

▲     © 편집부

3.1운동과 대한민국 임시정부 수립 100주년을 맞아 구한말과 일제강점기항일운동이 활발하게 전개된 당진이 주목받고 있다.

 

▲     © 편집부

당진의 항일운동은 일제강점기 이전으로 거슬러 동학농민군이 일본군을 상대로 유일하게 승리를 거둔 승전목 전투에서 시작된다.

 

당진시 면천면 사기소리와 구룡동 일원에 걸쳐 있는 승전목은 이배산과 남쪽의응산 사이에 S자 모양의 좁은 협곡으로, 당시 남북으로 길게 늘어선 능선이에 가파른 계곡이 있어 병력이 쉽게 통과하기 어려운 군사적 요충지였다.

 

189410월 지금의 서산시 운산면에 집결한 내포지역 동학농민군 15000여 명은면천을 공격하기에 앞서 이 승전목에 500여 명을 매복시켜 놓았고, 매복 다음날면천에서 출발한 일본군 소위 아키마쓰가 이끄는 90여 명의 일본군이 이곳을지날 때 기습공격을 감행해 큰 승리를 거뒀다.

 

1900년대로 넘어오면 지금은 관광지로 유명한 석문면 난지섬이 의병항쟁의 중심에 섰다. 1908315일 처절한 항일의병전쟁이 일어났던 이곳의 의병동은 크게두 번으로 나눠지는데1906년 당시면천 출신인 최구현 의병장을 중심으로 면천성을공격했던사건과 1907년 정미조약에 의한 군대 강제해산 이후 홍원식 의병장이활약했던시기로 구분된다.

 

1908315일 당진지역 의병운동의 근거지를 소난지도로 판단한 홍성경찰분서가 이곳에 기습공격을 감행했고, 이들에 맞서 싸운 홍원식 의병대는렬한 전투 끝에 41명이 전사하고 50여 명이 행방불명됐다. 소난지섬에는 이들의 숭고한 희생을 기리기 위한 의병총(등록문화재629)이 조성돼 있다.

 

동학농민운동군과 의병들의 호국정신은 일제강점기에도 이어졌다. 1919310일 당진시 면천면에 위치한 면천보통공립학교에서는 3,1동의 영향을 받아 충남도내 최초로 학생주도의 만세운동이 일어났다. 당시 16세였던 면천보통학교 4학년 원용은 학생이 3,1운동을 목격하고 당진으로내려와 동급생박창신과 4학년 급장이었던 이종원과 함께 면천면 동문 밖 저수지부터 대한독만세를 외치며 면천보통학교 교문까지 행진했는데, 이는 광주학생항일운동보다10년이나 앞선 학생주도의 독립운동이었다.

 

당시 만세운동을 주도했던 원용은, 박창신 학생은 공주 형무소에 수감돼 4개 월 간옥고를 치렀다. 민족정신을 말살하기 위해 일본 정부는 당시조선왕조의 상징적 의미가 담긴 면천읍성 객사를 허물고 면천보통학교를 지었지만오히려 이곳에서 독립운동이 펼쳐졌고,현재 당진시는 학교를 이전하고 그 자리에객사복원을진행 중이다.

 

면천보통학교 3.10만세 운동은 약 한 달 뒤인 44일 대호지면에서 시작해 정미면 천의장터까지 이어진 독립만세운동에도 영향을 미쳤다.4.4독립만세운동은대호지면사무소에서 시작해 천의장터에서 격전을 벌인 당진지역 최대 규모의 독립만세운동이다. 이 만세운동은 면천보통학교 3.10만세 운동 외에도 남주원, 이두하, 남계창, 남상직, 남상락이 3.1운동에 참가한 뒤당진에서도 독립운동을할 것을 다짐하며 귀향한 것이 계기가 됐다.

 

191944일 오전 9시를 기해 600여 명이 대호지면 광장에 모여 사전 계획대로 30자 높이의 대나무에 태극기를 게양하면서 시작된 만세운동은 이후이인정 대호지면장의 연설과 남주원의 독립선언문 낭독, 이대하의 애국가 제창에 이어 행동총책 송재만의 선창에 맞춰 선서를 한 후 만세운동이 천의장터까지어졌다.

 

평화적 비폭력 시위로 시작됐지만 당일 오후 4시경 만세운동을 진압하기 위해투입된 당진경찰서 소속 순사의 권총발사로 시위대 4명이 중상을 입자 이에분노한 주민들이 투석전으로 대응하면서 폭력시위로 변하게 됐으며, 천의 왜경주재소가 파괴되기에 이른다.

 

4.4 대호지천의장터 독립만세운동이 높은 평가를 받는 이유는 당진지역 최대만세운동이라는 점 외에도 당시 대호지면장이었던 이인정과 면사무소 직원 민재, 송재만, 그리고 지역유지였던 남주원 등이 독립운동을 주도하며 전국최초의민관 합동 항일운동을 벌였기 때문이다.

 

당진에서는 기념사업회를 중심으로 3.10만세운동과 4.4독립만세운동 재현행사가 해마다 열리면서 독립운동 정신을 이어가고 있다.

 

한편 농촌계몽소설 상록수를 집필한 독립운동가 심훈선생도 당진과 인연이 깊다.일제 강점기 심훈은 3.1운동에 참여해 서대문형무소에 투옥돼 옥고를 치르기도했으며, 저항시 그날이 오면등의 작품을 남겼다. 특히 심훈은 당진시 송악읍 부곡리에 필경사를 짓고 이곳에서 상록수를 집필한 것으로 유명하며, 이를 기념해 당진에서는 43년 째 매년 가을 심훈상록문화제를 개최해 오고 있다.

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기사입력: 2019/04/15 [18:42]  최종편집: ⓒ 충남신문
 
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